Articles / Reviews

Adrian Borland - Zoals altijd ging zijn lied over hemzelf (Haarlems Dagblad 28-4-1999)

date: Apr 28, 1999


 

ADRIAN BORLAND (1958-1999)

Zoals altijd ging zijn lied over hemzelf


Een aantal West-Europese impresariaten meldde gisteren de dood van Adrian Borland. De voormalige zanger-gitarist van de Engelse post-punkband The Sound genoot vooral in Nederland een grote bekendheid als songschrijver en podiumpersoonlijkheid. Ook na zijn hoogtijdagen (1980-1983) - The Sound verbeeldde met de single Missiles het elan van het No Nukes Festival -bleef zijn naam rondzingen en trad Borland regelmatig hier op. Adrian Borland heeft op 39-jarige leeftijd voor de dood gekozen door in Londen voor een trein te springen. Hoewel hoop en wanhoop in zijn leven vlak naast elkaar lagen, wezen recente contacten niet op suïcide. Volgens Ben van Vueren, de Haarlemse programmeur van Parkpop, lag een nieuw album kant en klaar en bespraken zij drie weken terug vol enthousiasme plannen voor een tournee door Duitsland en Nederland gedurende het komende najaar. Borland kwam tot faam in The Sound, het Londense kwartet dat in 1979/1980 ontstond uit de resten van het punkbandje The Outsiders. Voor 700 pond wordt het debuutalbum Jeopardy in elkaar geknutseld. De muzikale structuur heeft de eenvoud en de passie van de punk, het drama van Borlands songs doet sterk denken aan Echo & The Bunnymen of Joy Division. Adrians op Jim Morrison lijkende stem doet de rest. Vooral met het tweede album (From the Lion's Mouth) vestigt hij zijn reputatie als aspirant-wereldster op het continent. In songs als Unwriten Law, Winning, Jeopardy, Resistance en Winter rekende Borland af met zijn ouderlijk milieu in het Zuid-Londense Wimbledon, etaleerde hij zijn onderdanigheid voor vrouwen en bereikte de zelfanalyse vormen van openhartigheid die je zelden in rocksongs aantreft.

Als Adrian nieuwe songs voorspeelde - gewoon op akoestisch gitaar - dan werd je geconfronteerd met een ontwapenende directheid. Toch bleef de verwachte doorbraak uit. Borland stortte zich in de alcohol en hij vluchtte in zekere zin in megalomanie. The Sound tekent zijn eigen grafschrift met het doodgeproduceerde All Fall Down - de titel is een verwijzing naar een 'nursery rhyme' dat ten tijde van de laatste Londense pestepidemie (1664) door rondzwervende kinderen werd gezongen - maar verwijst ook onvermijdelijk op de eigen situatie. Borland produceerde samen met zijn maatje Graham Bailey onder de naam Second Layer ook opzichtige elektronica en dook samen met Jello Biafra en Pepperell van The Dead Kennedys op in het gelegenheidsproject The Witch Trials. Aan het eind van de jaren tachtig, als The Sound definitief de geest heeft gegeven, koos Borland domicilie in Nederland. Hij woonde enkele jaren in Haarlem, ging met Sjako! als begeleidingsband , (The Citizens) een samenwerking aan, die leidde tot enkele goede albums (Alexandria, Beautiful Ammunition, Brittle Heaven, Cinematic), maar die uiteindelijk ook geen heil brachten. Borland slaagde er niet in het leven zoveel te vertrouwen dat het hem echte warmte bracht. Twee jaar terug bracht hij op het Duitse labeltje Earth Records 5:00 A.M. uit, een album dat uitdrukte dat hij de nacht bijna achter de rug had. Zoals altijd ging zijn lied over hemzelf.

JOHN OOMKES

<< previous page